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穿越时空的宜州龙江古炮

日期:2017-11-20 16:52:00 来源: 作者: 施铁靖 编辑:韦祖杰
     2012年9月28日上午,笔者接到宜州文物管理所冯建国先生的电话通知,说是宜州晟和汽车维修厂用重金收购了一门古炮,准备捐献给宜州市博物馆,请笔者到该厂收藏处考查这门古炮。据悉:该炮于2012年7月15日中午,在宜州大北门码头龙江河段被当地居民打捞出水,众多的围观群众中有人想出资购买。当时,宜州晟和汽车修理厂老板李伟君先生也在现场,出于直觉和业余爱好,李伟君先生认为这尊古炮应属于宜州文物,不应该让它流失出宜州境外。于是李伟君先生用比别人高得多的价格购下此炮,运回晟和汽车修理厂。

  

  面对这门锈迹斑斑的古炮,笔者仔细地观察了它的每个机件部分,没有发现任何镌刻的字迹或铭文。也许是侵泡水中太久的缘故,炮身上的铭文或字迹早已锈蚀殆尽。看来古炮身上所承载的历史故事还有待人们继续深入考查,才能还原其本来面目。经测量,炮口外径为90mm,炮口径为50mm(注:暗合九五之尊);炮管身长1570mm,炮口至炮身860mm处,有左右长约40mm直径约20mm的固定柄,其中炮管后部的敞口装弹室长200mm,距装弹室沿口80mm处,有一点火孔,装弹室比炮筒粗大,直径为130mm,装弹室周长为350mm。古炮后部连带专装弹药的子铳(外壳为木质,有两圈铁箍匝固内为熟铁制作的弹药铳)长约530mm,也锈蚀得非常严重,因而无法取出子铳,所以无法测量它的具体容积数据,古炮全长(炮身加子铳)2100mm,重约135斤。搜集了这些数据并将古炮拍照后,笔者将数据和照片带回自己的工作室细细研究。

  经过大量的明清两朝的火器资料研究与对龙江古炮(按:为表述方便,本文对出水古炮暂定名为“龙江古炮”)外观、结构和火器功能等数据对比研究,笔者初步认定,龙江古炮应为明代仿制的佛郎机火炮。何谓“佛狼机”(今译“佛朗机”)?明朝人称葡萄牙人为佛狼机(波斯文frangi或firangi的音译,原泛指欧洲基督教徒)。《明史.外国列传》有专条记述。明朝也称西班牙人为佛狼机,见《明史.外国列传》“吕宋”条。明朝亦称葡萄牙人制造的火炮为“佛狼机”,见《明史.外国列传》“佛狼机”条。1为表述明确,本文采用“佛狼机炮”或“仿佛狼机炮”。“佛狼机炮”是指葡萄牙人制造的,“仿佛狼机炮”是指明朝人仿制的。

  纵观中国军事武器发展史,冷兵器向热兵器过渡是从唐朝开始的,唐哀帝时,郑[攻打豫章,曾“发机飞火烧龙沙门”;宋朝制造出发射铁弹丸的火铳;元朝开始马驭火炮;明朝初期,火炮已成为军队的重要武备。明政府军工作坊制造的火炮,有盏口炮、碗口炮、神机炮、旋风铜炮、将军炮(“将军”一词常作为具有较大威力火炮的惯称)等十多种。例如永乐十二年(1414年),明成祖朱棣第二次北征,就是使用强大火炮击溃蒙古军队;正统十四年(1449年),“土木堡”事变后,于谦守卫北京,也是在城防之战中用火炮击败蒙古瓦剌军队的进攻。当时明朝制造的大将军炮,属大型火炮,用生铁铸造,长3~5尺,重300~500斤,有多道加强箍,分大、中、小三种,发射7斤、3斤和1斤重的铅弹,每炮用一辆车运载。车轮前高后低,可在车上发射,具有较大威力。但明制火炮有两个明显的缺点:一是弹药从炮口装入,单位射击的时间过长;二是后挫力大,跳动厉害。

  到了嘉靖元年(1522年)8月,西方早期的殖民主义者葡萄牙国派遣5艘军舰来到中国,至广东珠江口,试图以武力为后盾,强迫明朝广东政府准许他们驻占屯门岛,并藐视中国主权,悍然发炮轰击中国明朝守军,明守军予以坚决反击。当葡萄牙舰船侵至新会茜草湾时,明军大炮齐鸣,士兵奋勇杀敌,俘虏和斩杀敌人77名,缴获战舰两艘,舰炮22门,并因其国名而称之为佛狼机炮。事后,明军发现佛狼机炮的炮管比明炮长,射程比明炮远,而且佛狼机是后装弹药炮,后部是较大的敞口装弹室,第一发炮弹发射后,可立即抽出放空的子铳,迅速地放入事先装好弹药的另一个子铳,每门炮都有几个子铳轮流装填弹药,可以不停地点火发射。这样,单位火炮的射速快,火力密集,威力大;另外,佛狼机炮管前后都安装有瞄准器,所以炮弹命中率较高。很明显,西洋人的佛狼机炮比明朝军队的“将军”大炮还要先进,战争效果更优越。很快,明朝兵仗局管辖下的军工作坊大量地进行仿造和改制。据资料统计,明嘉靖以后,中国有大、中、小十多种仿佛狼机炮共3至4万门,最大的长3米,重250公斤,最小的长0.7米,重50公斤,分别用作舰炮、城防炮、战车炮、野战炮、骑兵炮,其数量之多,用途之广,远远超过葡萄牙及欧洲其他国家……

  还值得在这里着重指出的是:根据《明会典.工部》记载,嘉靖四年(1525年)中国制造的“毒火飞弹”作为仿佛狼机炮的炮弹,威力强大,杀伤力远胜于一般炮弹。使用“毒火飞弹”的仿佛狼机炮,其炮筒必须用熟铁制成,装火药十多两,炮弹则用生铁熔铸,弹内装“砒硫毒药五两”,发射后“将飞弹打出二百步(约330米)外,暴碎伤人”。这是中国古代以火炮发射爆炸弹的最早记载。平心而?,在400多年前的明代,中国能制造出如此先进的火炮和炮弹,是受到西方制炮技术的启迪而发展的。后来在万历二十年(1592年)明朝军队?朝鲜国王的请求,出兵援朝抗击倭寇侵略者,2就曾用这种先进的武器狠狠地教训了日本人。万历十年(1582年),意大利人天主教耶稣会传教士利玛窦(1552年―1610年)来到中国后,经过一番考查,不得不由衷地赞叹:“欧洲所能制造的东西,这个国家都能制造!”从正面肯定了明代中国发达的生产力。

  根据《武备志》3记载:明朝嘉靖年间为对抗倭寇的侵扰,明政府开始批量地仿制生产佛狼机炮,这是利用欧洲技术制造的后装火炮。分几种型号:1号、2号型属重型仿佛狼机炮,1号型炮长8~9尺,每颗炮弹内装铅子1斤,用火药1斤;2号型炮长6~7尺,每颗炮弹内装铅子10两,用火药11两(按:明代每斤为16两制)。3号型和4号型属轻型仿佛狼机炮,3号型炮长4~5尺,每颗弹内装铅子6两,火药6两;4号型炮长3~4尺,每颗弹内装铅子3两,火药3两半。还有一种更小型的仿佛狼机炮,长2~3尺,炮弹药3钱,铅子3钱,平射距离可达300多米,便于步兵装备。所有各型仿佛狼机炮,正如《武备志》所说:“每位人三名,各带铳棍一根,此器盖仿佛狼机而略为更易者也。……一装一放循环无端,照星照门对准方放……。”

  综合考查研究以后,宜州大北门码头出水的龙江古炮,无论从外观、制式、火器结构数据、火器功能等,都符合《武备志》所记载的3号型仿佛狼机炮。因此,笔者将宜州大北门码头出水的龙江古炮,初定为明嘉靖元年以后出品的明制式仿佛狼机炮。它属于当时世界上最先进的轻型火炮之一。因宜州在明代是桂西北政治、军事重镇庆远府治所在地,有资格配备如此先进的火炮以作城防之需。

  这里有一个问题出现了,古炮作为当时最先进的城防火器,为什么会出现在宜州北门河底?为了符合逻辑地回答这一问题,笔者翻捡了许多有关史料。据载,明代庆远府城曾两度被敌攻占:

  一是明永乐十九年(1421年),“宜山峒贼韦万皇、韦钱望等叛,僭称王侯、元帅,纠马平三五等都贼,攻劫州县,杀巡按御史诸璞,夺其印。命镇远侯顾兴祖率湖广、贵州、广西三省兵讨之,……兵既集,以指挥鲁义等为左哨,由宾州八寨诸路进;以指挥李宣、史雄为右哨,由思恩县诸路进;以指挥骆荣为后劲;而自率中军趋柳州,由小安定进。斩其伪通天侯韦万贤、廖用,无敌大将军韦公向等。分击思恩五十二峒贼,斩其伪通天都元帅覃万两、伪猛烈将军韦公笑等四千三百四十人;获人六百八十四人。明年,擒贼首梁善总等,得御史印,归我男女万人。”4看来韦万皇叛乱规模搞得很大,不仅攻入庆远府城,擒杀巡按御史,夺其印,而且还占据了府城一段时间,搞得鸡飞狗走,天昏地暗。府城官衙、民居自然遭其洗劫一空。这次叛乱惊动了明朝中央政府,永乐帝才派镇远侯顾兴祖率三省兵力镇压之。第二年(1422年),总兵官镇远侯顾兴祖才得以平定庆远叛乱,贼首韦万皇漏网,率余党“奔入山林潜住”。5但韦万皇占领府城时,明朝还远没有仿佛狼机炮,所以韦万皇遭到顾兴祖大军镇压,仓惶逃离府城时,会带走抢劫而来的金银细软,捣毁府城设施和带不走的笨重武器,是情理之中的土匪行为,却无100多年以后才问世的仿佛狼机炮供其沉入龙江大北门码头河底。可以断定,仿佛狼机古炮被弃之龙江,不是韦万皇者们所为。

  二是明永历六年(1652年),也是清顺治九年,“定南王孔有德开平庆远地,明安西将军李定国猝至,蛮酋复叛。十九年(1662年),大将军钱国安复定之。”6这则短短的只有两句话的记载,却提供了龙江沉炮的重要线索。永历六年,是南明桂王朱由榔的年号;十九年,是指顺治十九年,其实应该是康熙元年,因为顺治皇帝在顺治十八年(1661年)正月已经驾崩,其8岁的儿子玄烨嗣位,是为圣祖仁皇帝,第二年(1662年)改元康熙。7所以,清《庆远府志》的这则记载的最后一句应该是:“康熙元年,大将军钱国安复定之。”为什么说这则记载提供了龙江沉炮的重要线索呢?因为这则史料的第一句话就记载了明末清初时期宜州地区发生了朝代更替斗争的重大事件:“九年(顺治九年即1652年),定南王孔有德开平庆远府地,明安西将军李定国猝至,蛮酋复叛。”就是说,公元1652年,清军在定南王孔有德的率领下,占领了宜州地区,开始了清朝对庆远府政区的统治。谁知没有多久,南明政权朱由榔的安西将军李定国率大军“猝至”庆远。“猝至”两字,准确而生动地传递了两层重要的历史信息:一是明军大部队在李定国的率领下有如神兵天降突然攻至庆远,宜州地区各少数民族首领纷纷响应,反叛清朝;二是孔有德的清军“猝不及防”,只好撤出庆远府,直至十年之后,也就是康熙元年(1662年)南明政权被吴三桂消灭,清军在大将军钱国安的率领下,才重新占领了庆远府,恢复了清朝对庆远地区的统治。

  清军定南王孔有德原本就是明军将领,投降清朝后被封为“定南王”,甘当满清鹰犬,一直是灭明的急先锋。他当然知道庆远府有明以来,都是明朝在桂西北边陲地区的政治和军事重镇,历代郡守“欲卫一郡诸司之治署,保百万生民之命脉,于易设险守国?”8自嘉靖以后,明政府利用西方制炮技术,批量仿制佛狼机炮用以装备军队或城防。庆远府“古宜州,在广西极边,为蛮贼渊薮,”9明政府?来几门轻型的仿佛狼机炮,加强府城防备乃是理所当然之事。因此,孔有德担心李定国据有庆远之后,将宜州变成反清的军事要塞和明军的根据地。于是清军在撤离之前,孔有德下令拆毁城防,把所有的城防火炮通通抛进龙江深壑,而大北门码头在明代是距府城最便捷的下河通道。这就是宜州明代古炮为什么能在龙江大北门码头河段出水的历史原因。

  综上所述,笔者认为:宜州龙江古炮为明代轻型制式仿佛郎机炮;其下水的时间应该是1652年,距今整整6个甲子360年了。它的意外出水,有重要历史意义:1、宜州首次发现明代制式轻型后装火炮,证明宋明以来,宜州一直是桂西北政治、军事和经济、文化重镇的历史地位是不可替代的。2、在明代一座边陲古镇能装备如此先进的制式轻型后装火炮,反映了早在16世纪中叶的中国,是世界上社会生产力最强大的国家。3、宜州明代制式轻型后装火炮的出现,是宜州青少年弘扬爱国主义优良传统最好的实物教材,弥足珍贵,宜州市立博物馆应收为馆藏之宝。

  注释:

  1《辞海》(缩印本) 上海上海辞书出版社 1980年8月第1版第236页。

  2翦伯赞:《中外历史年表》北京中华书局 1961年2月第1版第651页。

  3茅元仪:《武备志》上海上海古籍出版社 2009年10月第1版 。

  4《庆远府志》(点校本)南宁广西人民出版社 2009年12月第1版第327页。

  5《庆远府志》(点校本)南宁广西人民出版社 2009年12月第1版第327页。

  6《庆远府志》(点校本)南宁广西人民出版社 2009年12月第1版第330页。

  7翦伯赞:《中外历史年表》北京中华书局 1961年2月第1版第694页。

  8《庆远府志》(点校本)南宁广西人民出版社 2009年12月第1版第85页。

  9《庆远府志》(点校本)南宁广西人民出版社 2009年12月第1版第84页。

  2012年10月8日写于河池学院苦乐斋

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